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Animales en circos ambulantes: La evidencia científica sobre el sufrimiento

Posted: 14 July 2008

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Animales en circos ambulantes: La evidencia científica sobre el sufrimiento

RESUMEN EJECUTIVO

ESte Nuevo informe de Animal Defenders International, U.S. Inc., (ADI) discute los efectos del cautiverio y transporte de animales con los circos ambulantes y propone recomendaciones para la legislación.

ADI sostiene que, dadas las circunstancias de viajes continuos, las instalaciones limitadas y la presión a la que se somete a los animales para que hagan cosas en contra de su voluntad, el sufrimiento y en ocasiones el abuso al que son sometidos, es inevitable en los circos ambulantes de los Estados Unidos.

ADI en los Estados Unidos colabora con otras organizaciones de ADI y con expertos de todo el mundo. Aunando nuestros estudios sobre prácticas de cuidado diario de animales con el conocimiento científico sobre los efectos del cautiverio y el transporte, planteamos que los animales en los circos deben pertenecer al pasado, a un tiempo en el que los humanos ignorábamos las otras especies que comparten nuestro planeta. Ahora, con el conocimiento actual sobre la inteligencia y las necesidades ambientales y emocionales de otras especies, no tenemos excusa para seguirles tratando de un modo que degrada a una sociedad civilizada y avanzada.
Nadie está diciendo “fin a los circos.” Más bien, vamos a sacar a los animales del circo y a dejar el entretenimiento a los humanos.

Algunos hallazgos importantes de nuestros estudios realizados a nivel mundial sobre la práctica en los circos:

  • Los caballos y los poneys pasan un 96 por ciento de sus vidas atados en los establos con cuerdas cortas, o atados a camiones. El ejercicio es limitado y normalmente se limita al tiempo en la pista.
  • Los tigres y los leones pasan entre un 75 y un 99 por ciento de su tiempo en jaulas muy apretadas en las partes traseras de los camiones. Las denominadas “Jaulas de ejercicio”, si se utilizan, aportan un espacio extra, y el tiempo disponible para utilizarlas es limitado.
  • Los elefantes pasan del 58 al 98 por ciento de su tiempo encadenados al menos por una pata, y, por lo general, por dos patas, una trasera y una delantera.
  • Normalmente, los circos encadenan a los elefantes por la noche, ya sea en tiendas o camiones; como resultado, pasan gran cantidad de horas al día encadenados.
  • El encierro de los animales con los circos no es adecuado, y el régimen de encadenamiento, estando preparados para el espectáculo, actuando y dando vueltas significa que el tiempo de ejercicio libre está muy limitado.
  • Los animales en los circos sufren un ambiente pobre y largas y penosas jornadas.
  • El estar largos periodos de tiempo encadenados, atados o enjaulados sin libertad de movimiento resulta en comportamientos anormales que indican que estos animales sufren como resultado de un mal entorno y de no proporcionarles bienestar.

Nuestro estudio de nueve circos tomados como ejemplo ha revelado actitudes y prácticas similares a otros circos en el resto del mundo. Por lo tanto, es esencial que los legisladores consideren el prohibir la utilización de animales en circos ambulantes, y que ilegalicen la utilización de violencia durante el entrenamiento.

Bienestar y sufrimiento

También definimos a qué nos referimos con bienestar y sufrimiento animal y hemos sugerido una definición que podría ser utilizada como principio central para cualquier nueva legislación.
Un bienestar animal incluye su estado físico y mental. Un buen bienestar animal implica buen estado físico y sensación de estar bien.

El bienestar de un animal se puede evaluar comprobando si tiene control sobre su entrono y si se puede mover por él para ejercitar su cuerpo y su mente.
ADI apoya las “Cinco Libertades”, que definen el bienestar animal de la siguiente manera:

  • No sufrir hambre ni sed
  • No estar incómodos
  • No sufrir dolor, heridas ni enfermedades
  • Libertad para expresar un comportamiento normal
  • No sufrir miedo ni angustia

El entorno ambulante

El entorno ambulante crea sus propios problemas y desafíos sobre el bienestar animal, que incluyen:

  • Alojamiento portátil, instalaciones pequeñas, espacio restringido, falta de experiencia y restricción de movimiento que empobrece el bienestar animal.
  • Transporte frecuente, largos periodos de tiempo en camiones y remolques, a veces mucho más largos que el viaje en sí , esperando a que se levante la instalación – esta experiencia en espacios reducidos provoca un pobre bienestar, comportamientos anormales y por lo tanto, sufrimiento.
  • Los espacios de ejercicio, si se instalan, no están a disposición de algunos o todos los animales debido a la escasez de tiempo, espacio, o animales agresivos que no pueden hacer ejercicio con otros.
  • Cuestiones de seguridad pública, medidas inadecuadas de seguridad, necesidades de seguridad pública que restringe la libertad animal.
  • Control de los animales y potencial de conflicto, animales grandes y peligrosos transportados a través de espacios abiertos para actuar, lo que suele dar como resultado el abuso dada a la presión del tiempo en los trabajadores y los miedos por la seguridad pública.
  • El escarpado espacio de los Estados Unidos significa que una vez que los animales abandonan sus instalaciones permanentes, pronto están en “un punto sin retorno”, por lo que si resultan heridos o caen enfermos, o si están embarazados, es probable que permanezcan en la carretera.
  • En los circos de los Estados Unidos se han observado comportamientos estereotípicos perturbados que indican un pobre bienestar y por consiguiente sufrimiento, por ejemplo caminar en zigzag, sacudidas de cabeza y balanceo entre los elefantes y seguido por los tigres.

Estudios piloto

En la actualidad hay al menos dieciséis circos principales de animales en los Estados Unidos, algunos con unidades múltiples que viajan por separado. Los problemas de bienestar descritos en el informe se muestran con los descubrimientos de una breve serie de estudios de nueve circos de animales seleccionados al azar, utilizando más de 300 animales. Siete eran circos ambulantes, uno estático, y el otro un festival de circo.

Hemos averiguado privación social y física:

  • Confinamiento severo, falta de ejercicio libre y restricción de comportamientos naturales entre todas las especies observadas incluyendo elefantes, tigres, monos y ponyes.
  • Aislamiento de especies pertenecientes a manadas, como las cebras.
  • Encadenamiento de animales durante la mayor parte del día, restringiendo su movimiento a unos solos pasos hacia adelante o hacia atrás.
  • Tigres viviendo en los remolques de los camiones, con poco espacio por animal.
  • Falta de acceso libre al agua, en especial para los elefantes.
  • Largas y penosas jornadas.
  • Excesivos periodos en camiones y remolques, antes, durante y después del viaje.
  • Animales cuidados para personas no capacitadas por el salario mínimo, bajo presión por el tiempo, sin tener conocimientos sobre las especies con las que trabajan. El resultado: Gritos, golpeo de las barras, amenazas, golpes y palizas por parte de los cuidadores.

Métodos de control animal (y algunos ejemplos de abuso) que se han grabado, incluyeron:

  • Gancho de elefante (gancho de toro o ankus) utilizado para controlar a los elefantes.
  • Gancho de elefante utilizado para castigar a los animales.
  • Descargas eléctricas a los elefantes durante las sesiones de entrenamiento.
  • Descargas eléctricas a los estómagos de elefantes mientras caminaban a la carpa del circo.
  • Elefantes golpeados con un una manguera y el palo de una escoba.
  • Un cachorro de tigre golpeado en la cara para que se “comportase”.
  • Un elefante arrastrado y pateado en la cara mientras estaba tumbada en el suelo.

Las observaciones sobre la salud y bienestar animal incluyeron:

  • Comportamientos estereotípicos disturbados que indican escasez de bienestar y sufrimiento.
  • Un elefante que continuaba actuando con una llaga abierta en su cara.
  • Un pony con una pierna sangrando que seguía dando paseos a los niños.
  • Ponis con problemas como ojos hinchados, problemas de respiración, problemas para caminar o con necesidad de atención veterinaria.
  • Un elefante alimentado con algodón de azúcar y Coca-Cola. También se ha visto al mismo comiendo bolsas de plástico, latas, pedazos de goma y otros restos en ocasiones proporcionados por el público.

La evidencia científica sobre el sufrimiento

Se debate sobre el conocimiento científico sobre los efectos del cautiverio, confinamiento y transporte sobre los animales en una variedad de industrias como zoos, agricultura, laboratorios y deporte. Se describen los comportamientos anormales repetitivos (algunos de los cuales son denominados estereotipes) vistos en animales que sufren por su medio ambiente.

Todas juntas, estas pruebas evidencias que ya sean de especies domésticas o salvajes/exóticas, es probable que los animales en circos ambulantes sufran los efectos de los viajes constantes, malas instalaciones, y un suministro escaso para su bienestar:

  • Se ha demostrado que el transporte causa muchos indicadores de estrés incluyendo un pulso más alto, unos mayores niveles de hormonas, inmunidad a enfermedades reducida, niveles de hormona que afectan a los embarazos, pérdida de peso, agresión y comportamientos estereotípicos.
  • Un cuidado inadecuado y un espacio limitado imposibilitan el que los animales expresen sus patrones de comportamiento normales. Esto conduce a una mayor cantidad de estereotipos y otros comportamientos anormales, una mayor agresividad, mayor susceptibilidad a enfermedades, cambios hormonales y mayor mortalidad.

La agrupación social inadecuada causa varios efectos negativos en los animales:

  • El aislamiento o la separación de los compañeros conlleva cambios complejos en el comportamiento, incluyendo un interés cada vez menor en el entorno, apatía, estereotipos, mayor pulso, y mayores niveles de estrés psicológico.
  • Los animales a los que se les obliga a vivir cerca de otro muestran una mayor frecuencia de peleas y comportamiento competitivo y una mayor incidencia de estereotipos.
  • Cuando se mezclan diferentes especies o se fuerzan a vivir en proximidad, muestran una variedad de comportamientos de evasión y aumenta su pulso, además de otros indicadores como estrés psicológico, incluyendo el pasar más tiempo en estado de alerta.
  • Cuando los depredadores están cerca de su presa, la presa muestra comportamiento de ansiedad, cambios en su sistema nervioso, y supresión de la alimentación y acicalamiento.

La prueba científica es clara – si un animal no tiene control sobre su ambiente, y no puede ejercitar su cuerpo y su mente, puede acabar por tener comportamientos anormales y repetitivos. Esto indica un compromiso de su bienestar, y sufrimiento.

Dadas las circunstancias, simplemente no es posible que los circos ambulantes proporcionen a los animales el espacio y la calidad de entorno que necesitan para mantener su salud física y mental.

Los comportamientos anormales observados en los Estados Unidos justifican una llamada para la finalización del uso de animales en circos ambulantes.

La Ley sobre bienestar animal y la opinión pública

Se debaten las limitaciones de la actual ley sobre bienestar animal y las responsabilidades de inspección y concesión de licencias de USDA. Hacemos recomendaciones para actualizar la Ley y para realizar una consulta con expertos en bienestar animal para crear códigos de práctica legalmente aplicables para mejorar los estándares de cuidado.

Países en los que ya existen prohibiciones locales, regionales o nacionales incluyen Irlanda, Reino Unido, Italia, Costa Rica, Singapur, Israel, India, Australia, Nueva Zelanda, Austria, Hungría, Dinamarca, Suecia, Finlandia, República Checa, Grecia, España, Argentina, Brasil y Bolivia. Se está considerando la legislación nacional sobre los circos de animales en Bolivia y Perú.

Prohibiendo la utilización de actos de animales en circos se ha probado políticamente en diferentes países. La política se ha aplicado con éxito y es popular con el público.

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